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La vida del profeta José Smith: su infancia

Aprenda más acerca del profeta José Smith

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¿Quién era José Smith?

Si sabe algo sobre los mormones, probablemente se pregunte quién comenzó el mormonismo.  José Smith, hijo, es quizás mejor conocido como la persona por medio de la cual empezó la Iglesia Mormona, oficialmente conocida como la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.  Sin embargo, es mucho más que el fundador de una religión.  Fue un profeta de Dios que es reverenciado por millones de personas de todo el mundo, a pesar de su origen humilde.

José Smith, hijo, nació el 23 de diciembre de 1805 en Sharon, Vermont, hijo de José Smith, padre, y Lucy Mack Smith.  José tuvo dos hermanos mayores, Alvin y Hyrum y una hermana mayor, Sophronia.  José también tuvo cinco hermanos más jóvenes que llegaron a la edad adulta, Samuel, William, Katharine, Don Carlos y Lucy.  También tuvo dos hermanos más que murieron cuando eran niños pequeños (véase Enseñanzas de los Presidentes de la Iglesia: José Smith [2007], 2).

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¿Cómo fue la infancia de José Smith?

La familia Smith experimentó serios reveses económicos cuando José era joven.  El padre de José tuvo varios problemas económicos que le dificultaron mantener a una familia tan grande.  La familia se mudó frecuentemente al intentar José Smith, padre, trabajar como tendero, granjero y comerciante, siempre con poco éxito (véase Matthew S. Holland, “El sendero a Palmyra,” Liahona, Junio 2015, 14–19).

Su madre describe al joven José como un “niño extremadamente callado, muy educado” (Lucy Mack Smith, “Lucy Mack Smith, History, 1845,” 72, josephsmithpapers.org).  Sin embargo, José enfrentó sus propios desafíos en su infancia.  En 1813, cuando sólo tenía siete años, José enfermó gravemente con fiebre tifoidea.  La infección se extendió hasta el hueso de la pierna de José y los médicos pensaron que tendrían que amputarla.  José se negó a que le amputaran su pierna y su madre rogó a los médicos que no lo hicieran.  Los médicos aceptaron intentar quitar la parte del hueso infectado mediante una operación quirúrgica (véase Vivian M. Adams, “Joseph Smith’s Boyhood Surgery: Mercy during a ‘Desperate Siege,’” Ensign, June 2013, 66–69).

Incluso tan joven, José demostró mucho valor, amor por sus padres y fe en medio de un espantoso dolor.  Para aliviar la agonía de una operación sin anestesia, los médicos le animaron a beber alcohol  y pidieron a sus padres que le ataran a la cama.  Su madre recuerda que él replicó: “No. . . no tomaré ni una gota de alcohol ni dejaré que me aten; pero… le pediré a mi padre que se siente en la cama a mi lado y haré todo lo que haga falta para que me quiten el hueso.  Pero madre, te pido que salgas de la habitación;  sé que no podrás aguantar verme sufrir. . . El Señor me ayudará y aguantaré” (Lucy Mack Smith, “Lucy Mack Smith, History, 1844–1845,” book 3, pages 1–2, josephsmithpapers.org, puntuación normalizada).  La infección se eliminó con éxito, pero después de la operación José caminó con muletas varios años y tuvo una ligera cojera el resto de su vida (véase Enseñanzas: José Smith, 2).

¿En qué se convirtió José Smith?

En 1816, José Smith, padre, se mudó  con su familia a Palmyra, Nueva York, donde una vez más intentó dedicarse a la agricultura (véase Holland, “The Path to Palmyra”, 27–28).  El entonces adolescente José Smith, hijo, y sus hermanos trabajaron para ayudar a su padre en la granja y no recibieron mucha educación. Sin embargo, leían a menudo la Biblia en familia (véase “José Smith y la Restauración”, saladeprensamormona.es).  Cuando tenía unos 15 años, empezó a preguntarse a qué iglesia unirse y buscó la respuesta en la Biblia (véase José Smith—Historia 1:7–13).

El estudio de la Biblia llevó a José a orar para saber a qué iglesia debería unirse.  En 1820, en respuesta a la oración de José, Dios el Padre y Jesucristo se le aparecieron a José en una milagrosa visión.  Le dijeron a José que no debía unirse a ninguna iglesia que estaba entonces en la tierra (véase José Smith—Historia 1:18–20). En la actualidad, los mormones consideran esta visión, conocida como la Primera Visión, uno de los acontecimientos fundamentales del mormonismo.

¿Cuándo comenzó José Smith el mormonismo?

José siguió el consejo de Dios y más tarde realizó grandes e importantes obras para el reino de Dios.  A los 24 años, restauró la Iglesia de Jesucristo en la tierra, cuando, bajo la dirección de Dios, organizó la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.  Los contemporáneos de José afirmaron: “José Smith, el Profeta y Vidente del Señor, ha hecho más por la salvación del hombre en este mundo, que cualquier otro que ha vivido en él” (véase D. y C. 135:3).

¿Cómo puedo aprender más?

José Smith fue algo más que el fundador de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.  Fue un profeta de Dios, cuyos logros tan joven, son milagrosos.  Para aprender más acerca de José Smith, visite mormon.org.