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El presidente Nelson llega a África

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“Nuestro mensaje al mundo es que Jesús es el Cristo y que Su forma de vida es el camino de la alegría y la felicidad, no solo en esta vida, sino en la vida venidera.”,

Presidente Russell M. Nelson

“Nuestro mensaje al mundo es que Jesús es el Cristo y que Su forma de vida es el camino de la alegría y la felicidad, no solo en esta vida, sino en la vida venidera”, dijo el presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, cuando llegó a Nairobi, la capital de Kenia, el lunes 16 de abril de 2018.

El presidente Nelson, su esposa, Wendy, y el élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles y su esposa, Patricia, volaron a África después de una visita a Jerusalén durante su gira mundial ministerial.

Kenia, hogar de casi 14.000 Santos de los Últimos Días y un futuro templo, es el tercer destino del presidente Nelson en su gira global por ciudades de Europa, África, Asia y Hawai.  La visita comenzó en Londres, Inglaterra, el jueves 12 de abril.

Este es el primer viaje oficial del nuevo presidente fuera de los Estados Unidos desde que fue nombrado el 17° profeta de la Iglesia en enero.

“Quizás no piensen en ustedes como pioneros, pero son tan pioneros aquí y ahora como cuando Brigham Young y sus compañeros estaban siguiendo el martirio del profeta José Smith en el siglo XIX”, dijo el presidente Nelson. Habló con los Santos de los Últimos Días y los invitó a una reunión que fue transmitida a las congregaciones de Kenia.

'La membresía en el continente de África hoy es casi la misma que para toda la Iglesia cuando yo era niño', agregó.

Entre los asistentes se encontraban líderes cívicos, gubernamentales, empresariales y académicos, así como medios de comunicación.

Los primeros Santos de los Últimos Días africanos en Kenia fueron bautizados en 1979.  Los dos primeros misioneros, el élder Farrell McGhie y su esposa, la hermana Blanch McGhie, llegaron en 1980, y en 1981 se crearon dos ramas (pequeñas congregaciones) en Nairobi y Kiboko.  La Iglesia recibió el reconocimiento oficial en 1991, y ese mismo año se establecieron las sedes misioneras en Nairobi. La primera estaca de los Santos de los Últimos Días (una colección de congregaciones) se creó en 2001, y el ex presidente de la Iglesia Thomas S. Monson (1927-2018) anunció que se construirá un templo de la Iglesia en Nairobi.


“Creo que han orado por un templo aquí”

élder Jeffrey R. Holland

“Creo que han orado por un templo aquí”, dijo el élder Holland. “El anuncio ha sido hecho y el trabajo aún está por hacerse, pero estoy seguro de que fue su fe y su devoción que el Señor les ha sonreído”.

El élder Holland animó a la congregación a reunir su historia familiar anticipándose al nuevo templo. “Pasará un tiempo antes de que se termine, pero planee asistir cuando pueda; planee hacer de eso lo más importante de su vida tan a menudo como se lo permitan las circunstancias, las finanzas y el transporte. Nada le bendecirá más”.

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Como profetas y apóstoles del Señor, Jesucristo, estos líderes mormones de alto rango se presentan como testigos del Salvador y viajan por el mundo para fortalecer la membresía de la Iglesia.

“Hoy es un gran día para que el profeta esté con nosotros”, dijo Solomn Luvai de Nairobi, que ha sido miembro de la Iglesia desde 1994.  “La mayoría de las veces solo lo vemos en imágenes y en cintas, pero esta vez será un gran día para poder verlo cara a cara”.

“Nunca se me ocurrió en mis sueños más descabellados que podría estar cerca del profeta, teniendo en cuenta que estoy en Kenia”, explicó Mercy Makau, quien se unió a la Iglesia hace doce años. Estaba emocionada de que el presidente Nelson visitara su casa y conociera a sus hijos.

“Son muy amables de invitarnos a su casa”, dijo el presidente Nelson cuando llegó a la casa de Makau con su esposa y los Holland. “Trajimos una fotografía de la nueva Primera Presidencia para su hogar”.

Gira Ministerial Global

La “Gira Ministerial Global” se realizará del 10 a 23 de abril de 2018. Los principales líderes de la Iglesia visitan ocho ciudades en 11 días en Europa, África y Asia. La siguiente parada de la gira es Harare, Zimbabwe, donde el presidente Nelson participará en un devocional que será transmitido a todos los miembros de ese país africano. Otros destinos incluyen Bengaluru, India; Bangkok, Tailandia; Hong Kong, China; y Honolulu, Hawaii, Estados Unidos.

Iglesia Global

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, con sede en la Ciudad de Lago Salado, Utah, cuenta con más de 16 millones de miembros en todo el mundo. La membresía de la iglesia está creciendo en África, donde hay alrededor de 540.000 Santos de los Últimos Días.

Los primeros conversos africanos en Kenia se bautizaron en 1979. En la actualidad hay más de 13.000 miembros en Kenia.

La Iglesia tiene 159 templos en todo el mundo, con otros 30 anunciados o en construcción.

“Sé que con un templo establecido en Kenia, tendremos paz en Kenia. Esa sería mi oración”, compartió Makau. 

Hay tres templos operativos en África (Aba, Nigeria; Accra, Ghana y Johannesburgo, Sudáfrica), dos en construcción (Kinshasa, República Democrática del Congo y Durban, Sudáfrica) y dos más anunciados además de Nairobi (Abidjan, Costa de Marfil y Harare, Zimbabwe), por un total de ocho templos en África.